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谷歌的“掠奪行為”将阻礙物聯網發展

發表時間:2015-03-09 來源:來自網絡

    Nest Labs(已被谷歌收購)最近宣布收購物聯網 (IoT)推動者Revolv公司,然後将它收回并關閉,這意味着物聯網仍然受老式企業戰略的束縛。思科投入了多少資金去開發支持互聯的硬件并不是關鍵,反而是有争議強權掠奪式行為的巨頭行為防礙了這個市場實現統一的标準和向前發展。在這個案例中,谷歌希望推廣自己的通信協議Thread,而Revolv及其他類似的公司妨礙了它的計劃。


    作為網絡工程師,先不說培育物聯網,如果隻能繼續延用30多年來的老遊戲規則,那麼我們該如何支持物聯網


    讓我們先回顧一下X-10,實際在差不多20年前的21世紀初它就已經得到了不可避免的臭名。如果你想要連接一個X-10設備,那麼你必須買一個X-10控制器。新的智能設備供應商不喜歡 X-10,所以他們開發了自己的協議,然後不僅有像SmartHome INSTEON這樣的前沿技術公司加入,GE、Honeywell、Kwikset、Leviton和Schlage也加入了,他們一起在Z-Wave上投入了大量的資金。盡管如此,在十多年以後,仍然沒有真正支持Home Depot的控制器。由于每一個制造商都推廣自己封閉的互操作性技術,結果二十多年什麼也沒有出現。Revolv看到一個改變這種狀态的機會。


    利用好已有工具


    Revolv的方法是幫助一個務實的網絡工程師從已經安裝(和購買)的環境中發現新價值——而不是創新創建新環境。因此,它在一個主設備中心加入了7個支持10種協議的無線信号。一開始,自動化追求者可能會發現他們購買的設備完全失靈了——這些設備的Insteon和Z-Wave照明連接了X-10池泵控件并由Bali驅動。


    我承認,這場遊戲有兩個參與者(Nest和Revolv),我很失望的是現在我不得不退掉昨天剛剛到貨的第一台Philips Hue Lightstrip。在早上起床和晚上入睡時,床頭闆顯示不同的顔色,這确實是非常酷的事情。波音787模式。我退貨的原因也是一樣的,我不能接受供貨企業變成一家不知名的供應商——我要有一定的互操作性和支持!這太糟糕了!


    在物聯網真正步入正軌之前,缺少穩定性和本地制造商都會威脅物聯網的基礎。谷歌認為它可以通過這種掠奪行為清除所有的Thread競争者,然後就可以控制整個物聯網生态系統,或者至少讓環境向更有利于它的方向發展。但是,網絡并不是這樣的:網絡核心是一些開放的通道,它們基于标準協議,可以讓最好的設備和軟件得到最好的管理和盡可能最廣泛的應用。我并不想過多地批評谷歌;但是它可能會像蘋果、Facebook、AT&T或其他網絡運營商一樣,都想要壟斷物聯網市場。我的觀點,某一個供應商試圖通過消滅創新(而非扶持它)來控制一個通信市場的做法是一種很過時的差勁戰略。


    物聯網的成功或失敗取決于它向廣大非技術人群推廣的積極程度、它使用的簡單程度及支持的供應商如何在他們的品牌上進行産品教育和傳播。作為希望支持物聯網的網絡架構師和管理員,我們讨厭技術混亂——我們天生就不喜歡重複開發相同的東西。我們在努力實現網絡性能監控、防火牆、流量分析和設計網絡拓撲。如果每一次供應商啟動一個新的物聯風協議,我們就不得不重新考慮自己的防火牆安全策略,那麼我們肯定會選擇靜待統一方案的出現。這是一個先有雞還是先有蛋的問題——管理員反對使用另一種新協議,而供應商又得不到業界支持,最終隻能被另一個熱點所替代。


    或許是我們還沒有準備好


    不想再聽到這句話“這就是為什麼我們做不出好東西的原因”,但是物聯網發展道路上出現的最新波動恰恰是一個好東西。包括各種的供應商、消費者和管理員,或許我們還沒有準備好面對互聯網上可能出現的東西。或許我們還沒有準備好如何解決物聯網帶來的各種關于保密性、控制和信息的問題。但是有一點是肯定的:審查不應該成為一個限制社交、政治或技術創新的障礙。物聯網設備必須很容易支持互操作,支持多種供應商的多種協議,否則實現成功的低價點是不可能得到的。如果“支持Nest”的含義是“少了Nest就不行”,那麼物聯網可能永遠也無法發揮它的所有潛力。